Joseph Vella: «Atonal music is a new harmony»

26 февраля 2018 /
  1. Интервью
  2. Наши проекты
Joseph Vella: «Atonal music is a new harmony» — Мальтийский вестник

The most prominent Maltese composer speaks to the Maltese Herald’s editor-in-chief about modern music, the place of opera in the Maltese cultural paradigm as well as what it is like to be a Gozitan.

– Mro Vella, you are a Gozitan and it seems that the Gozitans tend to distinguish themselves from the Maltese. What is the reason for it?

– There is a certain pride in being a Gozitan. The sister island is very small – everybody knows everybody there. That gives a certain feeling of living very close to people you consider friends, at least most of them.

– You feel that you belong to a special community…

– That’s right! And the Gozitans differ from the Maltese even in character. The latter tend to be more talkative unlike us who are more quiet, we prefer to listen and make our own judgement. Some people may compare such behaviour to the Sicilian omerta (laughs). But this is not the case, of course. Gozitans are more careful in what they say and, very often, in what they do.

 – How did your musical career begin?

– Once I completed my secondary education, I started teaching. At that time you could only pursue a career in the civil service or education, as there were no industries and most of the technical positions were filled by the British.

At an age of sixteen and a half I relocated to Malta and started teaching – first in a primary school, then at St. Michael training college. After that I started teaching music in schools and soon after I was appointed a music inspector. I assisted in opening the first school of music in Malta, named after Johann Strauss, and eventually became a professor of composition at the Malta University.

As time passes, people get to know about you and your music, invite you to conduct, then you go abroad, where, in turn, you meet more people… Now I am known all over Europe and even in the USA. So I am doing well.

I am optimistic by nature and that helped me a lot in life. When I started working with the national orchestra, it was a put-up orchestra comprised of local people, and it was not so good. What is nowadays known as the Malta Philharmonic orchestra, used to be called the Manoel theatre orchestra that consisted of 30 players. Today, it has a truly professional set-up thanks to the presence of Russian, Italian, German, Polish, English, and French musicians… less than a half of the Maltese musicians have remained. Sharing ideas has helped enormously and also the media, of course. Before, if I wanted to listen to a piece of music, it took me three weeks to receive a recording and now it is a matter of seconds.

– Modern music is mostly atonal, including yours…

– I’ve always believed that the role of a composer is to lead and not to simply copy things exactly the way they are. At the same time, the composer has to lead in a way that enables him not to lose sight of his potential audience. He literally has to pull the audience along with him.

I have grown in a rather limited environment, where you have to compose for different occasions and people. When I write, say, for the string quartet I have a freedom of expression, but for a liturgical service I am restricted by the duration (it cannot be too long), the material available (you cannot have an orchestra play in a church all the time), etc. So, writing in all styles, which can actually be called eclecticism, is the way most modern composers write.

Yes, their music may be atonal, but if you compose it the right way, you can feel that a piece of music is saying something worthwhile.  

– There is a certain harmony in atonal music…

– Yes, I’d rather say it is a new harmony. What was dissonant in the 17th century, became concordant in the 18th century, because people get used to certain sound combinations and eventually they cease to be discordant.

– You were one of the three Maltese composers-in-residence at the Malta International Music festival in April 2017 and many guests, both Maltese and foreign, were introduced to your music and enjoyed it. What would you say about works by your colleague, composer Alexei Shor, who is of Russian descent?

– I came across Alexei and his music quite recently and I am pleased I got to know him and his works. I find that his music is very intelligible for any discerning audience. Its touch of Russian romanticism further enhances the value of his works. I consider Alexei a new and much appreciated colleague.

– It is a common perception that “the Maltese like opera”. However, when I purchased tickets for an opera in Gozo last year, some Maltese commented that I could come up with a better way of spending my free time and money… Why such a reaction?

– Let’s go a bit back in the history. Before the radio and television era came to Malta, the island was all but virtually a part of Italy, both culturally and musically. You can see it in the baroque influence in the churches. And before World War II “music” in Malta was tantamount to the “Italian opera” – Verdi, Puccini, Donizetti, Bellini… The librettos remained in Italian even when non-Italian operas were produced.

Moreover, at that time Malta was important for the Italian singers who often launched their careers here. Every time a new opera was staged, it would sometimes come to Malta within one year from its debut, even before it premiered in Paris.

Even the music they used to write for village feasts and celebrations in churches was in the Italian opera style! Therefore, everyone, including illiterate people, knew everything about this genre. A carpenter or a plasterer could sing all the tunes.

All this has dramatically changed since the war with the advent of the media. But at a festa they still offer what is called a musical service. They invite opera singers to perform during a festa.

Do not forget that the churches used to be the common people’s theatres during festas. They could not afford to go to the Valletta opera house but used to attend these music services.

– Could it be the reason why the commoners in Malta are not eager to go to the opera in Gozo or Valletta but gladly attend village-square concerts during feasts?

– Yes, and, besides, they just do not like to experience certain “stiff” atmosphere.

– Do a composer’s works reflect his mentality and tell others something about the place he was born and raised in?

– Yes, of course. If I, a composer who lives in the middle of Mediterranean, and, say, a composer from Norway, were asked to write a piece of music within exactly the same parameters, it would still be different in the end. Because my mentality and the environment I live in is different from his. I see this in some of my compositions. One can say, this is sort of Mediterranean but what makes it Mediterranean? I don’t know (smiles).

– What do you mean? Don’t you know what makes music Mediterranean?

– I can’t pinpoint what is Mediterranean and what is not. There is something that differentiates it from what has been created in the North. As a composer working under this sun, I am bound to be different. Moreover, I am a composer for Malta, but it does not necessarily mean that I write “Maltese music”. My music is pan-European, but it is still different from, say, French… In the end, I can’t give an exact definition of “Mediterranean music”.

Interview of Svetlana Vella


Mro Joseph Vella about Malta International Music Festival 2018

I am indeed looking forward to the MIMF-2018. Last year’s edition went completely beyond my expectations, in that, over such a short period of time, the Festival has grown at an impressive rate and to such excellent proportions. After the undoubted success of last year I am more than convinced that this year’s edition is going to provide the local cultural scene with a musical event that has raised local standards to magnificent heights.

My feelings must be of all those that have the local music scene at heart. Going by what seems to be in store for us, the excellent standards we saw and witnessed last year will this time round be even surpassed. And that is saying something! Great interpreters galore, fantastic young musicians, household names in the making. All these are readily available on the menu for MIMF-2018. This is an opportunity not so easily to come by, especially in a small place like Malta. This is what one usually gets in the world’s top music centres.

The fact that in a way I am directly involved in this extravaganza of music making, makes me not only honoured but also proud. This is the third time that I have been kindly asked by the organizers to be a composer-in –residence for the competition. No doubt about it, having your work so expertly interpreted by top notch performers is both gratifying and exciting. Besides, given the fact that competitors are coming to Malta from the four corners of the world, this is also a splendid opportunity to make a composer’s work better known abroad. It is a good fertile ground for dissemination. In this regards, I have already had prospective competitors who intend to play my works writing to me to discuss some fine point for interpretation. All this makes it so interesting to get in contact with fellow musicians from abroad.

Over the last few years the cultural scene in Malta has progressed by leaps and bounds, both in quantity, but what is even more important, in quality. With so many great and famous names visiting the Island as part of the Festival I would not hesitate to say that MIMF is one of the redder cherries on the cake. And this is really so beneficial to Malta which is fast becoming such an important music centre in Europe.

I honestly feel that people in Malta who truly have music culture at heart, should really be gratefully indebted to Kostantin Ishkhanov and the European Foundation for the Support of Culture for giving concert goers in Malta such a rich high standard event that has now established itself as a major annual shining light on the Maltese artistic calendar. As the old Latins used to say, one hopes that MIMF will go “ad altiora et megliora”.

Метки статьи:

Досуг на Мальте Европейский фонд поддержки культуры Мальтийский международный музыкальный фестиваль Мальтийские композиторы Музыкальные фестивали на Мальте Новости культуры

Новости Мальты

Музыка в мальтийской столице | Мальтийский вестник

Музыка в мальтийской столице

21 августа 2019

Культурное агентство Валлетты объявило о создании новой музыкальной программы для мальтийской столицы под названием Music City: Music in The Capital. Программа включает в себя ряд концертов под открытым небом с участием молодых музыкантов. Стили ис...

Мальта готова увеличить количество рейсов из Росcии | Мальтийский вестник

Мальта готова увеличить количество рейсов из Росcии

21 августа 2019

О том, что Мальта заинтересована в увеличении количества авиарейсов в сообщении с Российской Федерацией и, в том числе, хотела бы возвращения на маршрут компании «Аэрофлот», сообщил портал РИА Новости, цитируя слова посла Республики Мальта в РФ Пьера К...

Мальта и Италия пришли к соглашению о финансировании строительства газопровода | Мальтийский вестник

Мальта и Италия пришли к соглашению о финансировании строительства газопровода

21 августа 2019

О достигнутых между Мальтой и Италией договоренностях сообщило издание Malta Today. По данным этого издания, Мальта возьмет на себя полную стоимость проекта газопровода, идущего на Сицилию. Полная стоимость проекта составит 400 миллионов евро. Проект б...

Население Мальты растет | Мальтийский вестник

Население Мальты растет

21 августа 2019

При сохранении существующей динамики население Мальты может превысить 500 000 человек к концу 2019 года. Население Мальты увеличивалось примерно на 10 000 человек в год, начиная с 2013 года. При этом рост происходил, в основном, за счет миграции на...

Непогода в моде | Мальтийский вестник

Непогода в моде

21 августа 2019

Все чаще в прессе звучат заявления ученых о том, что в скором будущем климат на Мальте будет более засушливым, с негативным воздействием на экосистемы и здоровье человека. Наблюдения демонстрируют, что дожди становятся менее частыми, но более интенсивн...

Cтив Возняк стал сооснователем блокчейн-стартапа на Мальте | Мальтийский вестник

Cтив Возняк стал сооснователем блокчейн-стартапа на Мальте

21 августа 2019

Легенда Силиконовой долины Стив Возняк, известный как сооснователь Apple, станет и совладельцем блокчейн-компании на Мальте. Он инвестировал в блокчейн-стартап EFFORCE и стал его сооснователем, о чем не замедлили сообщить мальтийские СМИ. Вторым соучре...

Скоро на Мальте

Мероприятие объединяет поставщиков свежих органических продуктов, натуральных продуктов питания и закусок, этической моды, игрушек, натуральных и нетоксичных продуктов личной гигиены.

Eco Market Malta

Существенные технологические прорывы в робототехнике, автоматизации, искусственном интеллекте, нанотехнологиях, квантовых вычислениях, биотехнологиях, IoT, 3D-печати… Все это больше не относится к научной фантастике, это наши будни!

Artificial Intelligence Malta Summit

Традиционный фестиваль вина, оливкового масла и меда пройдет на Гозо

Вино, оливковое масло и мед

Мальтийский филармонический оркестр представит публике два знаковых произведения из мира классической музыки: Второй фортепианный концерт Сергея Рахманинова и балет Игоря Стравинского «Весна священная»

Концерт «Весна священная»

Мальтийский городок Зейтун будет праздновать начало сезона сбора оливок. Ежегодный фестиваль Żejt iż-Żejtun состоится в субботу, 28 сентября 2019 года.

Żejt Iż-Żejtun 2019

На четырнадцатом году своего существования Международный фольклорный фестиваль в Кале превратился в красочный праздник народного танца и музыки.

Международный фольклорный фестиваль в Кале

Июльский вечер на средиземноморском острове и классическая музыка в исполнении Мальтийского филармонического оркестра

Классика под звездами

В базилике Святого Георгия прозвучат произведения Эдварда Элгара «Серенада для струнных», Джозефа Веллы «Истинное лицо Бога» и Седьмая симфония Людвига ван Бетховена.

Заключительный концерт Международного фестиваля искусств

Имена русских классических композиторов соседствуют в этой программе с именами современных создателей музыки: американо-мальтийским композитором Алексеем Шором и канадским джазовым композитором Алланом Джилайлендом

Популярная классика: Государственная академическая капелла Санкт-Петербурга на Мальте

Праздник на улице поклонников ретро автомобилей наступит 9 июня, когда на Мальте состоится Valletta Concours de elegance — международный конкурс-смотр винтажного авто. Образцы автомобилестроения, на которые заглядывалась еще ваша прабабушка, разместят на главной площади Валлетты, где их будет придирчиво осматривать коллегия судей из разных стран, чтобы выбрать победителей в одиннадцати категориях: «историческое», «элегантное», «послевоенное», «спортивное», «классическое» и так далее. Среди этих 11 автомобилей будет выбрано «Лучшее авто шоу».

Valletta Concours de elegance 2019

3–5 мая Виктория, Гозо

Gozo Alive: культура в городе

25 и 26 мая Айн Туффия (Ghajn Tuffieha)

Eco Market Malta

24, 27, 30 апреля и 4 мая

Фестиваль фейерверков на Мальте

6 апреля Отель «Вивальди» (Golden Tulip Vivaldi Hotel St Julian’s) Зал Sonata Suites

«Что? Где? Когда?» на Мальте

Opportunities in Superyachts Annual Conference

Opportunities in Superyachts Annual Conference

The International Research Forum for Guided Tours

The International Research Forum for Guided Tours

Crypto Challenge Forum

Crypto Challenge Forum

Фильмы и музыка!

Фильмы и музыка!

Queen Meets Coldplay

Queen Meets Coldplay

Большая месса до минор — одно из последних произведений Вольфганга Амадея Моцарта, оставшееся незавершенным, как и знаменитый «Реквием». Месса была задумана необычайно обширной, и ее все равно невозможно было бы исполнить целиком во время церковной службы. В величественных хоровых частях ощутима связь с традицией Баха и Генделя, а в сольных партиях заметно воздействие итальянского стиля. По одной из версий, Большая месса стала благодарностью Моцарта Господу Богу за выздоровление его жены, Констанцы Вебер.

Вольфганг Амадей Моцарт "Большая месса до минор"

Поэтический конкурс Toi Toi

Проект ĊineXjenza, организованный Мальтийской палатой ученых и культурным центром Spazju Kreattiv, приглашает любителей научного кино. После показа фильмов можно будет поделиться своим мнением, проанализировать киноработы, посвященные проблемам современной экологии под руководством специалистов по научным дискуссиям. Мероприятия проводятся ежемесячно в кинотеатре Spazju Kreattiv. Все они — бесплатные, подходят для взрослых.

Гравитация 2013

В Средиземноморском конференц-центре 6 декабря состоится традиционный Новогодний Президентский концерт.

Новогодний президентский концерт МФO

Прошедшие события

Это событие, собравшее вместе лучших мальтийских и международных исполнителей, обещает порадовать аудиторию встречей с современным джазом.

Мальтийский международный джазовый фестиваль 2019

4 мая-5 мая 10:00-22:00

Mdina Ditch Garden

Название говорит само за себя, но мы добавим несколько строк для тех, кто не готов пройтись на высоких каблуках, а также в стильном пиджаке в честь такого события. Стилисты, модели, коллекции, блогеры, имиджмейкеры и дизайнеры — весь мир глянца, к которому можно прикоснуться и почувствовать себя его частью. Самой главной задачей мероприятия является возможность предоставить площадку местным дизайнерам и купить их бренд. Многие из ныне признанных модельеров начали свою работу на Malta Fashion Week, так как это дало им платформу для показа своих ранних работ. Нет ничего лучше поддержки местных дизайнеров, потому что вы знаете, что помогаете расти им, а также этой творческой отрасли. Подробности на сайте

Malta Fashion Week