Ephemerides and other ephemeral bodies

18 июля 2018 /
  1. Репортажи
  2. Статьи
Ephemerides and other ephemeral bodies — Мальтийский вестник

We can divide all pianists into Grigory Sokolov and everybody else. It is futile and irrelevant to write anything about him, because it is like trying to put an angel on a pinhead or draw a pen over two hemispheres, to the East and to the West, trying to materialise the Odyssey into reality.

One can, of course, continue showing off their mastery of verbal gymnastics, outline the category of his personal musical time, attempt at determining his sky coordinates – various Ephemerides and other ephemeral bodies.

But who needs all this?

The mature Fernando Pessoa wrote, “If I must dream, why not my own dreams?”

It seems Grigory Sokolov would wish the same for us: to see our own dreams in his music, about Haydn and Schubert, whose music he was performing in Valletta at the Malta International Music Festival, in the XVI century castle where the Knights of St. John used to have their hospital; in the hall accessible only if one passes first a huge foyer with former hospital bed niches. By the way, next to the large hall there is a small one, the former morgue; and round the corner, by the entrance, stand the Knights of Malta, who, apparently, are deep in their own slumbers.

Sokolov is a maverick pianist, and this capacious English word brings a powerful description of him as an individualist and a dissident. Still, more remains unrevealed, as all you have to do is listen to Sokolov playing.

When he is playing, you either fall into anabiosis or in a daze, or anything else. Again, your state cannot be described in everyday words. It is incomprehensible how he makes it, and it is not necessary to comprehend it. What for? What does it matter, after all, what happens to the notes, sounds, and passages? If he wants to convey this very message, there is no need to know how he did it.

He simply heard and captured the music like Schubert, and brought it out of the inaudible world.

Sokolov played three Sonatas of Joseph Haydn and four Impromptus of Franz Schubert in a deliberately set-up semi-darkness. He performed Haydn’s rarities, not the last eight sonatas, but the three from his mid-period, they are all in a minor key: Sonata (Divertimento) No 32 in G minor, Sonata (Divertimento) No 47 in B minor and Sonata No 49 in C-sharp minor. Their rarity has its explanation: “Papa” Haydn, a notable wit, used to compose surprisingly mischievous music, mostly in a major key. Rarely being gloomy, even he was occasionally “blessed” with a bad mood. Both rhythm and melody frown in these sonatas, and it is not that easy for a musician to cope with them on a modern instrument. But not for Sokolov – no matter how deep the composer fell into the minor, the extraordinary sounds emanating from under the pianist’s hands, seem the only true ones. Muted half-tones, almost whispering; timbral variety, which is the known privilege of the old instruments, nonexistent nowadays; mysticism of détaché and occasional use of the pedal – these features make the modern piano similar to its predecessor of the Haydn times.

When he is playing, you either fall into anabiosis or in a daze, or anything else. Again, your state cannot be described in everyday words.

During the next four late-period Impromptus (D. 935) by Schubert, who is another Viennese composer but already a Romantic, and whose music seems to be appropriate for the modern piano – although everything is appropriate under Sokolov’s hands, even “Le rappel des oiseaux” by the harpsichordist Rameau performed as an encore  – the chemistry of the air suddenly changed in the hall. And the pianist’s hands seemed to have changed: they became twice as large, softer and kinder. Sokolov performed Haydn with his fingertips; and Schubert’s music was performed by caressing the keyboard with the whole palm. Sokolov differentiated tones and shades of every single thing, he brought the harmonic vertical to the highest degree of transparency – you somehow miraculously were able to hear every single note of each chord – he was doing magic and something else, which does not succumb to any reason, neither subjective nor objective reality given to us in the form of sensation. He simply heard and captured the music like Schubert, and brought it out of the inaudible world.

But we seem to be drowning in descriptions, verbal, excessive, and this is absolutely unnecessary sophistication, which should not be here, since Sokolov’s words belong only to him and if someone among us is blessed to hear them, it is only to have an epiphany. At the same time, he is surprisingly straightforward in his semantic complexity, in his weird logic and strange meanings. This is yet another Zen story: there is nothing daunting; it is all here around us, and sometimes even next to us. One just needs to have the right point of view.

And his man-made music…

A series of encores has become a traditional part of the Sokolov’s recitals; they are not the pianist’s sign of favour, but in fact the third part of the concert. There were five encores: Schubert, Rameau, again Schubert, Chopin and Scriabin. The hands again were changing their size, volume and position on the keyboard. “But these music worlds are different,” said Grigory Sokolov to me after the concert.

According to Tertullian’s statement, one should believe in what – from the point of view of the ancient wisdom – is absurd, and perhaps this is the only thing one should believe in. This paradox is fundamentally unsolvable, no matter how deep we try to penetrate under its surface.

And do we need it? Probably not.

We only need to listen to Sokolov playing.

Lina Goncharskaya


Изображения публикации


Метки статьи:

European Foundation for Support of Culture MIMF18 Malta International Music Festival Malta Valletta2018

Читайте также:

Фридрих Липс: «Звуки баяна могут передать сложность нашего времени»

21 января 2018

Фридрих Липс: «Звуки баяна могут передать сложность нашего времени» | Мальтийский вестник

Ярчайший исполнитель, поднявший искусство игры на баяне принципиально новый уровень, педагог, воспитавший несколько десятков лауреатов международных конкурсов, организатор музыкальных фестивалей, автор учебных пособий и книг воспоминаний, соавтор выдающихся композиторов современности, которые посвящают ему свои произведения… Фридрих Робертович Липс— удивительно разносторонний музыкальный деятель.

«Степная легенда» — мальтийская премьера

03 июня 2019

«Степная легенда» — мальтийская премьера | Мальтийский вестник

2 мая в Средиземноморском конференц-центре состоялся концерт Государственного оркестра Казахстана «Академия солистов» под управлением Михаила Кирхгоффа. Cолировал пианист Филипп Копачевский.

Malta International Music Festival united Malta and Armenia artists

10 июля 2018

Malta International Music Festival united Malta and Armenia artists | Мальтийский вестник

Musicians of Malta and Armenia united at the Gala concert of the 6th Malta International Music Festival. Malta Philharmonic orchestra soloists –Rebecca Hall (flute), Brit Arend (harp), Etienne Cutajar (French horn) and London Symphony orchestra soloist Carmine Lauri (violin) performed together with the Armenian State Symphony Orchestra under the baton of Sergey Smbatyan, artistic Director and Honored artist of Republic of Armenia. The event was held at MCC’s Republic Hall in Valletta.

Vienna blood

10 июля 2018

Vienna blood | Мальтийский вестник

On April 15th the Malta International Music Festival – the most European and cosmopolitan festival of all – has finally started

A Date with Lyubov… Conversation of Two Artists

10 июля 2018

A Date with  Lyubov… Conversation of Two Artists | Мальтийский вестник

Many exciting events happened at VI Malta International Music Festival. Their succession was presenting itself in different formats and patterns, like fantastic reflections of a kaleidoscope, but in this case it was a musical kaleidoscope: from substantive meetings with artists at press-conferences to rounds of the piano competition, from exclusive creative conversations with musicians and unique photo exhibitions to various concerts that can satisfy the most fastidious taste…

New stars: Malta International Piano Competition

08 июля 2018

New stars: Malta International Piano Competition | Мальтийский вестник

The Malta International Piano Competition opened on the 16th of April under the sixth Malta International Music Festival. Seventy musicians, who took part in this competition, had been selected in a series of qualifying competitions “Eleven Ways to Malta” organized in different countries of the world in 2017-2018.

Новости Мальты

Снижена цена на многоразовый билет в музеи Мальты | Мальтийский вестник

Снижена цена на многоразовый билет в музеи Мальты

03 декабря 2020

25 музеев и археологических комплексов Мальты можно посетить в декабре и при этом сэкономить: Национальное агентство Heritage Malta снизило цену на так называемый многоразовый билет, который позволяет в течение месяца посетить сразу несколько музеев ос...


Началась подготовка заявок от мальтийских городов на титул культурной столицы Европы-2031 | Мальтийский вестник

Началась подготовка заявок от мальтийских городов на титул культурной столицы Европы-2031

01 декабря 2020

Культурное агентство «Валлетта» объявило о запуске проекта подготовки заявок от мальтийских городов на звание «культурной столицы Европы» 2031 года. Заявки, подготовленные в период с января по март 2021 года, будут подаваться на рассмотрение в Европейс...


Один дома в Рождество | Мальтийский вестник

Один дома в Рождество

23 ноября 2020

Большинство жителей Мальты собираются провести рождественские праздники дома — сообщает Times of Malta. По данным издания, о планах праздновать Рождество в одиночестве или вдвоем, сообщили около 53% опрошенных. При этом 37% намерены встретиться с д...


Андреа Бочелли принял участие в проекте Мальтийского управления по туризму | Мальтийский вестник

Андреа Бочелли принял участие в проекте Мальтийского управления по туризму

19 ноября 2020

Всемирно известный тенор Андреа Бочелли провел на Мальте несколько дней для подготовки нового музыкального проекта, инициированного Мальтийским управлением по туризму совместно со Средиземноморским туристическим фондом. По словам Министра туризма...


Между Мальтийской торговой палатой и Ассоциацией деятелей искусства подписано соглашение о сотрудничестве | Мальтийский вестник

Между Мальтийской торговой палатой и Ассоциацией деятелей искусства подписано соглашение о сотрудничестве

19 ноября 2020

Мальтийская торговая палата и Мальтийская ассоциация индустрии развлечений и искусства (Malta Entertainment Industry and Arts Association (MEIA)) подписали соглашение о сотрудничестве. Об этом сообщает сайт Мальтийской торговой палаты. Для подписания ...


Выездной туризм на Мальте сократился на 75% | Мальтийский вестник

Выездной туризм на Мальте сократился на 75%

13 ноября 2020

Как сообщает мальтийское издание Times of Malta, количество людей, вылетевших с Мальты в период с июля по сентябрь 2020-го года, сократилось на три четверти по сравнению с прошлым годом. Самым популярным направлением для поездок с Мальты остается Итал...


Скоро на Мальте

Мальтийское общество искусств представляет выставку живописных работ Екатерины Кавалло, которая пройдет с 3 декабря по 23 декабря

Выставка Serenity and Upheaval

В этом году традиционный фестиваль проходит под девизом: «Вовлекайте, изучайте, решайтесь!»

Фестиваль Science in the City

Палаццо Фальсон проводит виртуальный семинар, в процессе которого дети смогут изготовить рождественские сувениры

Виртуальный мастер-класс «Мастерская Рудольфа»

Вилла Фрере откроет свои двери для гостей 13 декабря, с 9.00 - 16.00

День открытых дверей: Вилла Фрере

Оперные концерты — часть проекта «Рождество в городе», представленного культурным агентством «Валлетта»

Городская опера